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Les jeux vidéo en 2021 : tout ce qui est vieux redevient neuf

Jonathan Stringfield, VP Global Business Marketing, Measurement & Insights

Jonathan Stringfield, VP Global Business Marketing, Measurement & Insights

January 12, 2021

7 Articles lus

2020 restera dans les mémoires pour une multitude de raisons, mais l'une des tendances positives qui a gagné du terrain au cours de l'année, et qui se poursuivra certainement en 2021, est l'essor rapide des jeux vidéo. Quelle sera l'évolution en 2021 ? Les tendances prévisionnelles en matière de jeux vidéo sont un ton modéré et approprié pour certains des aspects les plus vibrants du gaming, et la renaissance ou la redynamisation de certains “basiques”. Cela crée un environnement parfait pour que les spécialistes du marketing qui se considèrent comme des n00bs (quelqu'un qui ne comprend pas les règles ou les mécaniques d'un jeu) puissent mieux appréhender le monde des jeux vidéo.

 

Les jeux vidéo (re)prennent d'assaut et (re)définissent le salon

Les consoles étaient à l'honneur pour les fêtes de fin d'année 2020, et les mois de novembre et décembre ont été marqués par l'engouement autour des nouveaux systèmes Xbox et PlayStation (et la galère pour trouver du stock). En 2020, les jeux vidéo ont été une source de divertissement de plus en plus plébiscitée (notamment en raison du fait que les consommateurs en demande ont passé plus de temps à la maison) et la sortie des nouvelles consoles a permis au gaming de s'imposer dans les salons. Mais c'est en 2021 que ces consoles commenceront réellement à trouver leur place. 

Cela dit, le plus intéressant dans cette dernière génération de consoles, c'est que les prouesses graphiques qu'on nous vante ne sont pas que des exagérations marketing (je me souviens encore du Blast Processing de Sega), elles repoussent réellement les limites technologiques des consommateurs de manière plus générale. Soudain, la 4k ne suffit plus ; l'importance accrue accordée aux caractéristiques jusque là insignifiantes telles que le HDR, les taux de rafraîchissement et la promesse d'une résolution en 8k a amené de nombreux consommateurs à non seulement se demander si leur console (neuve ou ancienne) était adaptée à leurs besoins de jeu, mais aussi si leur téléviseur (le cœur même de l'écosystème du divertissement) était capable de fournir ce genre d'expériences. Vous êtes-vous même demandé quel espace colorimétrique est supporté par votre câble HDMI ?

Et tout à coup, la frontière entre les joueurs sur console et l'ancienne élite des joueurs PC devient floue, car la puissance de ces deux écosystèmes atteint un niveau à peu près comparable (pour l'heure), avec des caractéristiques tout aussi avancées. L'influence du gaming sur la technologie des consommateurs est indéniable et se traduit de plus en plus par l'acquisition d'une grande variété de dispositifs.

 

Le mobile poursuit sa montée en force

Malgré tout, la plus grande croissance qu'ait connue le monde du jeu vidéo n'est ni sur console ni sur PC ; ça se passe sur mobile. Et si le jeu sur mobile continue d'afficher des chiffres impressionnants en termes de revenus, d'engagement, d'utilisateurs, etc., ce qu'il faut surtout souligner est le fait qu'en 2021, le mobile gagnera en légitimité pour devenir une “vraie” plateforme de jeu. 

La présence de franchises “Triple-A” comme Fortnite ou Call of Duty a suscité l'intérêt et soulevé des questions quant aux possibilités que pourrait offrir le jeu sur mobile s¡ celui-ci devenait une plateforme adaptée à autre chose qu'à des puzzles ou des jeux de lettres. De son côté, Genshin Impact, un jeu immersif impressionnant, a pris d'assaut le monde du jeu vidéo en se plaçant au niveau (si ce n'est au-dessus) de jeux comparables disponibles sur les consoles traditionnelles. Il parvient même à récolter près de 400 millions de dollars dans les deux premiers mois suivant son lancement. 

De plus, si l'on considère l'essor fulgurant de titres cultes conçus ou adaptés pour mobiles tels qu'Among us, qui a dépassé les 200 millions de téléchargements et engrangé près de 40 millions de dollars grâce aux créateurs de jeu, on peut dire que les jeux mobile ne sont pas simplement majoritaires en termes de portée, ils sont aussi dominants en termes d'engagement et de temps d'écran des joueurs occasionnels et assidus. Par conséquent, les jeux vidéo, et en particulier les jeux mobiles, offriront certainement une diversité de plus en plus riche de niches pour chaque consommateur virtuel en 2021. 

 

La résurrection du jeu social 

Le 1er janvier 2021, on a dit adieu à l'un des jeux les plus populaires de l'histoire : Farmville. Aimé autant que détesté, Farmville a connu un succès indéniable lors des premières années de Facebook. Farmville semblait augurer une révolution des “jeux sociaux” ; autrement dit des jeux vidéo qui s'intégraient aux activités sociales en ligne via des plateformes comme Facebook. Néanmoins, les stratégies employées pour attirer les joueurs étaient si pénibles et dérangeantes que les plateformes comme Facebook ont tout bonnement décidé de mettre fin aux intégrations profondes des jeux sociaux à leur réseau social. Beaucoup de ces jeux ont survécu, mais bien loin du succès qui a fait leurs beaux jours (Farmville comptait 30 millions de joueurs actifs quotidiens à son meilleur moment).

Mais tel le phénix qui renaît de ses cendres, le jeu social ressurgit. Il est toutefois peu probable que Facebook change de posture ou qu'un jeu soit référencé sur Facebook ou tout autre réseau social. Au contraire, le jeu devient un moyen encore plus important de se connecter et d'interagir avec les amis et la famille dans une période où les contacts physiques sont impossibles. 

Jackbox Games (une collection de mini-jeux sociaux jouables en ligne) a connu un gain de popularité en 2020. Surfant sur le succès des soirées jeux ou des événements professionnels sur Zoom, Jackbox s'est converti en un bon mécanisme pour s'amuser virtuellement entre amis. La sortie de la dernière extension de World of Warcraft, le roi des jeux de rôle en ligne, est rapidement devenue le meilleur lancement de l'histoire des jeux PC. Le jeu de simulation ultra mignon Animal Crossing: New Horizons s'est vendu à 22,4 millions d'exemplaires en trois mois, créant un écosystème “d'îles” individuelles que les amis peuvent explorer virtuellement.

Ne vous méprenez pas, les jeux contenant d'importants éléments sociaux définissent virtuellement des espaces et des genres de jeux vidéo. Ce phénomène n'est pas un séisme en soi, mais plutôt une vague sans précédent de consommateurs ayant décidé de miser sur l'un des superpouvoirs des jeux vidéo : sociabiliser sans contact physique. Étant donné que 2021 sera encore soumis à l'évolution de la pandémie, cette vague continuera de grossir au fil des mois.

 

La vallée de l'étrange et la réalité virtuelle

Les casques de réalité virtuelle ont également connu des avancées technologiques en 2021, culminées par la sortie des Oculus Quest 2. Malgré des spéculations optimistes sur la croissance des jeux de réalité virtuelle, ces plateformes ne connaîtront pas un essor spectaculaire en 2021. Cela est dû au fait que la réalité virtuelle se trouve dans sa propre vallée de l'étrange ; dans ce cas, le problème n'est pas qu'un robot se fasse passer pour un humain (plutôt réaliste, mais pas assez humain pour ne pas être perturbant), sinon que l'expérience de jeu est complète, mais pas suffisamment discrète et qualitative pour offrir une immersion totale. 

En résumé, l'expérience offerte justifie difficilement l'investissement requis. Si les débuts en réalité virtuelle de franchises à succès comme Half Life: Alyx a attiré des utilisateurs, on est encore loin d'une adoption généralisée en 2021. Bien que la technologie soit à deux doigts d'atteindre le sommet de cette vallée de l'étrange, pour l'heure, les spécialistes du marketing ont plutôt intérêt à se concentrer sur les fondamentaux de plateformes plus populaires que la VR pour un meilleur rendement et retour sur investissement. 

 

Quels enseignements peuvent tirer les spécialistes du marketing de tout ça ?

Il y a quelques points à souligner ici :

  1. Les jeux vidéo sont en croissance depuis un certain temps, mais le rythme s'est accéléré en 2020 et ne ralentira probablement pas en 2021.
  2. Par conséquent, le gaming devient un élément clé de l'écosystème du divertissement pour un public plus large.
  3. Le gaming ne surfe pas sur la vague des gadgets ou des mots à la mode, et les opportunités qu'il offre non plus. 
  4. Les plus grandes opportunités, mais aussi les moins utilisées par les spécialistes du marketing, sont toujours celles qui concernent les plateformes fondamentales telles que le mobile.

L'engagement des consommateurs envers les jeux vidéo se renforce et les connexions s'approfondissent de jour en jour. En 2021, il faudra sortir de la ligne de touche pour se lancer tête baissée dans le jeu vidéo, car les expériences de consommateurs n'ont jamais été aussi bonnes et les points de contact aussi nombreux.

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